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Carlos Eduardo

Cientistas estudam vida sexual de tartarugas com "bonecas infláveis"

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Biólogos da Universidade Carleton, no Canadá, desenvolveram um aparato um tanto peculiar para estudar as tartarugas-mapa, que vivem naquele país: um tipo de "boneca inflável" que imita as fêmeas da espécie. Segundo os especialistas, os objetos foram criados por impressoras 3D com o intuito de ajudar no estudo do comportamento reprodutivo desses animais.

 

Para os pesquisadores, a tecnologia está mudando a forma como estudamos as outras espécies. "A impressão tridimensional está abrindo caminhos interessantes para o estudo do comportamento dos animais no campo. Agora somos capazes de produzir de forma barata e rápida iscas animais anatomicamente precisas", escreveu Grégory Bulté, um dos pesquisadores, em um artigo sobre o assunto publicado no .

 

As tartatugas-mapa (Graptemys geographica) não estão propriamente ameaçadas de extinção, mas a espécie está na lista canadense de animais que podem entrar em risco em breve. Sendo assim, os biólogos acreditam que estudar os hábitos reprodutivos é essencial — e qual a melhor forma para isso? Para eles, usando bonecas sexuais.

 

A ideia surgiu por duas razões: essas tartarugas se encondem ao se assustarem com a movimentação superficial da água. Além disso, elas acasalam nas profundezas de lagos e rios de água doce, portanto, vislumbrar seu comportamento pode ser bem difícil.

 

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"A inspiração veio após muitas primaveras gastas mergulhando de nos locais onde as tartarugas-mapa hibernam", contou Bulté ao site IFLScience. "Eu costumava ver machos cortejando fêmeas ou seguindo-as. Interessado em entender seu comportamento de acasalamento, eu me perguntava se poderíamos enganar os machos com modelos realistas de fêmeas."

 

De acordo com Bulté, ele e sua equipe tentaram primeiro usando apenas o casco de uma tartaruga-mapa com uma câmera Go Pro acoplada — e funcionou. Os machos vieram conferir o que estava rolando por ali. Sendo assim, os especialistas pensaram: "por que não criar uma réplica da fêmea em 3D?"

 

"Fomos capazes de não apenas testar hipóteses e previsões, mas também simplesmente observar o que os animais faziam", escreveu Bulté no The Conversation. "Enquanto examinávamos os vídeos de nossos experimentos, testemunhamos vários fenômenos que não sabíamos serem possíveis, incluindo uma tartaruga-mapa fêmea aparentemente chiando para um boneco feminino e um mergulhão atacando um boneco masculino."

 

Entre as descobertas da equipe está o fato de que os machos da espécie se importam com o tamanho de sua companheira, pois fêmeas maiores têm mais chances de ter filhotes grandes — o que, por sua vez, aumenta a probabilidade de sobrevivência da prole. Esse comportamento é particularmente interessante, principalmente considerando que a espécie é um exemplo de dimorfismo sexual: as fêmeas são consideravelmente maiores que os machos.

 

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Machos da espécie são consideravelmente menores que as fêmeas (Foto: Grégory Bulté/<em>The Conversation</em>)

 

"A onipresença e a acessibilidade das câmeras de ação certamente renderão muitas observações perspicazes sobre animais aquáticos, incluindo tartarugas", afirmou Bulté. Algumas poderão inclusive influenciar a forma como pensamos sobre o comportamento animal, enquanto outras [análises] podem servir só como 'espiadinhas' desse mundo amplamente inexplorado."

 

FONTE

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Machos da espécie são consideravelmente menores que as fêmeas 

 

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